Sixteen things I wish I'd known as a postdoc

by Pol Capdevila (Scroll down for Spanish version)


Sometimes, once you finish your PhD, guidance on which steps to take next may not be readily available. Since an early stage, I have followed some standard academic expectations: I did a BSc, then I jumped straight into a Master (mandatory to do a PhD in Spain), and then I got a PhD fellowship. However, as one gets close to obtaining the PhD or shortly after, what is one supposed to do? When I obtained mine, many questions popped in my mind. Is the academic route the right one for me? If it is, should I do a postdoc? If it is, should I go overseas or stay home? 

My purpose with this blog is to share some lessons that friends and I have learnt during our time as postdocs. Hopefully this set of experiences will help others to become aware of the challenges one might face during a postdoct, and ease the decision of choosing a postdoc (or not!). Please bear in mind that this is a somewhat personal view, and might not apply to all current or future postdocs.

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Image by Alfonso Cerezo from Pixabay

  1. To postdoc or not to postdoc, that is the question: Doing a postdoc might seem the next, logical step after a PhD, but it is certainly not. A PhD is meant to provide a set of skills useful for one’s next professional position. However, the next step in one’s career does not have to be academic. The next step would ideally be the job that one really feels passionate about – while enabling you to pay your fees! Indeed, more and more early career researchers are considering a job outside academia. The good news is that nowadays there are plenty of jobs where doctoral skills (e.g. critical thinking, lab work, objective writing, presentation skills, programming, time management, etc.) are highly valued. Therefore, before starting to look for a postdoctoral position, I would suggest considering whether doing a postdoc is the right pathway for you. Talking to recent graduates who have gone on to work in the “real world” or with an expert in your university’s career service might facilitate this conversation. 
  2. Finding the right postdoc might be challenging: Finding the right postdoc might not be easy, since there are many aspects to balance. A general advice (from this great book) would be to choose according to the three “P’s”: Person, Place, and Project:

             - Person: It is important to consider the next person to work with beyond their “h-index”. It might be beneficial to take into account whether your next PI is going to be a “boss” or a supportive mentor, according to one’s needs. A way to be reassured about the PI’s leadership and personal style is to contact her/his group or departmental members to ask about that PI, and get a better idea of the dynamics of her/his group. 

             - Place: Prioritising top universities or institutions might not be the best way to get the most of a postdoc. It might be that the perfect group for one’s research is in a remote place, or might pose challenges to move with your dependants. I think that it is important to balance the research quality of the place with one’s personal situation. The work-life balance is a duality that is crucial to discuss with a prospective PI. Aspects like teleworking (perhaps one of the few silver-linings of the current pandemic) could be discussed with the PI once the offer is on the table.  

             - Project: Getting involved in a project that doesn’t motivate you might result in a burn-out. In addition, ideally the project should provide with the opportunities to develop the skills and experience for one’s career goals. It is worth discussing this with the PI early and often about strategies to develop one’s career goals. 

  1. Being a postdoc can be stressful: Doing a postdoc, especially if the position is collaborative, can feel like doing multiple PhDs at the same time. Indeed, as a postdoc, it is common to become involved in multiple projects and academic opportunities such as teaching, mentoring, outreach, lab/field work, etc. On top of that, the roles taken in projects typically involve higher responsibility and ownership. One way to moderate the resulting stress is to keep things in perspective: the training received as a postdoc is meant to prepare us for the many demands of a tenure-track faculty position – or other positions in the real world, such as managing a pharmaceutical company. It is precisely as a postdoc, under the mentorship of a PI, that skills such as time management and prioritisation become most crucial. One of the strategies that works well for me is to be well-organised and strict with my working time, particularly, by setting deadlines to my work. This strategy have made possible to separate work and personal time, allowing me to also have time to carry out activities that I enjoy at a personal level, such as climbing, reading, hiking, etc. Accomplishing my personal goals beyond academia has helped me a lot in keeping a good mental health. Of course, there are different strategies to deal with multi-tasking (See more here or here)
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Image by Gerd Altmann from Pixabay

  1. Being a postdoc often means becoming a role model: A new postdoc might not immediately realise that students or other colleagues may look up to you as a role model. Not that long ago you were a student, but in the eyes of the current cohort of students, you are the one who recently achieved what they aspire to: obtaining a PhD, publishing manuscripts, getting fellowships/grants, etc. Bearing this in mind, it is important to not feel overwhelmed by the pressure of doing everything perfectly, and to humanise your limitations, mistakes and rejections. A way to do so is to share with the students your rejections as they happen (more below).
  2. Applying for fellowships and grants: The Red Queen of ECRs. Because of the usual short-term duration of postdoctoral contracts (two to three years), postdocs often have to think about the next steps from the moment the new contract begins. Unfortunately, short contracts do not align well with the thinking, writing, and administrative timing required to put together a competitive fellowship or grant. For example, in addition to the official (external) deadlines of funding agencies, there are other milestones that postdocs may need to take into account in advance, such as the departmental/institutional (internal) deadlines, which can range from weeks to months prior to the external ones. Consequently, applying for funding sometimes can take almost a year, from the moment you start thinking and writing until hearing back from its resolution. With a working contract of one or two years, one might need to apply for fellowships/grants/jobs as soon as the new position has begun to avoid periods of unemployment. Thinking early, planning applications, and discussing them with your current and proposed future mentors can greatly help pave the way to success.    
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Image by Clker-Free-Vector-Images from Pixabay

  1. Rejections will likely happen often: Hopefully this will not be the case for everyone, but even if we do not always share them publicly, REJECTIONS HAPPEN ALL THE TIME. During a postdoc, one is likely to – in addition to submit manuscripts - apply for more fellowships, grants, and jobs than in previous academic stages. An inevitable consequence of more submissions and applications is, obviously, more rejections. Don’t worry, we all get used to it eventually. It is important to share the rejections with your friends, family, and colleagues to help normalise rejections and for one’s mental health. In addition, it is also important celebrate all the steps along your career. For example, why not celebrating the submission of a grant, or a manuscript, or a resubmission? Every milestone is already a success! 
  2. Being a postdoc can be an isolating experience sometimes: Doing a postdoc abroad means moving out of one’s country and culture, leaving your friends and family behind. The change of culture, sometimes language, not being in a training programme, the lack of insight regarding activities happening in the city/workplace, can trigger a feeling of self-isolation. To avoid self-isolation, take time to actively engage in departmental or university/institution activities, or join a club or undust your favourite hobbies that you used to do back home, or try new ones! These side-activities can certainly help you to expand your comfort zone and your social network. 
  3. Being a postdoc does not always mean having research independence: Some postdocs might not have a great deal of research independence, primarily due to the lack of funding and because one is hired to deliver a specific series of tasks in a project that was already written by and funded to the PI. In addition, some conferences and scientific events only offer travel grants to PhD students, but not to postdocs. This might mean that, despite one’s innovative ideas and career aspirations, if one’s lab is unable to financially or logistically, developing research independence may prove challenging. One way to gain research independence can be by periodically discussing professional goals with your PI and agreeing on strategies to develop them further, applying to small grants, perhaps from the department or from scientific societies, and ultimately for fellowships and jobs where one becomes the PI. The aforementioned small grants can be the first steps towards the next bigger grant/fellowship or can trigger more research ideas. 
  4. Finding a research niche is crucial: One of the first things that I would argue a postdoc may want to consider to make the most of their next position is to find their own research niche. Even if one’s research question is rather specific, the techniques learned during the PhD will certainly prove useful to other peoples’ research. It is important to take the time to think about what one has learned and what one can offer to the next position, and then think about which places/research groups will value such skills. This will help to shape one’s research profile and ease the narrative of the following fellowship and grant applications.
  5. The postdoc is an exciting time to upgrade your toolbox: Thinking ahead and having a career plan is going to help expand or reinforce one’s skills. A postdocs is meant to be a transitory period to develop and gain the needed skills for the next, probably more stablished job position. Taking the time to identify the skills one needs to consolidate and to learn during a postdoc is crucial for current and future success. During this learning process, it is important to be proactive in looking for funding, research opportunities, workshops, etc. Postdocs should not expect PIs/mentors to tell what to do to upgrade their toolbox, but rather come to them with a repertoire of options to discuss/choose from them.
  6. Publishing is not everything: Diversifying one’s academic contributions can be as crucially important as publishing. Indeed, often interview questions focus on one’s contributions beyond research because they reflect other skills such as independence and/or leadership. A way to acquire those competences could be organising outreach or scientific events, conference sessions, special features in journals, workshops, departmental seminars, participating in public events, contacting newspapers/media, writing blogs, etc. All of these experiences may help diversify one’s academic portfolio as well as developing the necessary skills to run a research group. 
  7. Networking can be both fun and useful: Developing a research network can make a huge difference early on in the career of a postdoc. Postdocs oftentimes already have a well-developed research profile with a significant network in the field. We need to be aware that some of the people that we have already met or that will meet might be our next PI, collaborator, or sit in review panels for our next grant/fellowship/job application. Our collaborators can also provide invaluable letters of recommendation, share job offers or collaborations in projects, co-organise workshops or field trips, or unbiased professional advice. Take any opportunity to interact with new or already known researchers (e.g. conferences, workshops, departmental seminars) to unlock the multiple benefits of networking. 
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Image by Gordon Johnson from Pixabay

  1. Teaching and mentoring opportunities can be very enriching: Teaching and mentoring are essential skills that any researcher should master, especially if they want to work at a university. During a postdoc, such teaching and supervision typically happens under the supportive umbrella of your supervisor. Oftentimes, great opportunities can come to help co-teach/co-mentor students and to evaluate whether your PI’s style is something that works for you, or if you have to fine-tune it to your own needs and academic persona. Meaning that the responsibility will be shared and might help to develop such important skills while receiving advice. 
  2. Maintaining a good relationship with your mentor/PI is crucial: Similarly to any work environment, during a postdoc it is important to maintain a good relationship with the PI. As any relationship, one might experience challenges or even frictions due to multiple reasons. Think about it, how has not had some conflict with a family member or a room-mate? Of course conflicts can emerge in a professional set-up too. The key is how to navigate them in the most beneficial way. Negotiating one’s duties with the PI early in the contract will make sure that both parts are aware of the postdoc’s tasks, mutual expectations, and personal/professional needs. In addition, maintaining a good communication with the PI might help both parties to understand the progress of the work and develop effective strategies to accommodate necessary changes due to unforeseen challenges. 
  3. A scientific career is more of a marathon than a sprint: When starting a postdoc, it is often easy to get excited and spend many hours thinking, working, breathing, and circumventing around ideas related to the project – beware! This is a likely recipe for an academic burn-out. Academia is similar to a marathon. Novice runners often try to run as fast as they can from the beginning of the race but, as time goes by, they exhaust themselves and when (if!) they reach to the finish line, they can barely walk. On the contrary, good runners know their own pace, when to accelerate and when to slow down. Science is a similar story: finding one’s own pace can prevent burning out and keep pushing towards the next career steps. I think it’s important to communicate with your PI and your group what your optimal pace is, once you have found it.
  4. Embrace the experience: A postdoc can be a very enriching experience, despite the aforementioned challenges. Indeed, postdoc-ing doesn’t typically involve many teaching or admin duties, and comes with the flexibility of becoming involved in them as a learning experience. Being a postdoc does (or should!) provide you with the opportunity to learn new things from new working environments and/or improve those things you might have missed during your PhD. Overall, doing a postdoc can help you feel more confident in your own field, meet a lot of interesting people through different working environments, conferences, workshops, etc. Moreover, if done abroad, postdoc-ing can allow you to discover new cultures. Enjoy the experience (if you choose to)!


I would like to thank Rob Salguero-Gómez, Maria Beger, Cristina Linares, and Bernat Hereu, for their constant support and the infinite conversations we had about career development. I would also like to thank Daniel Díaz de Quijano, Anna Lupon, Sílvia Poblador, Pablo Rodríguez-Lozano, Núria Catalán and Aurora Ricard for the comments they made about their respective postdoctoral experiences. 


Spanish translation:


Una vez que finalizas el doctorado, no siempre están claros los pasos que uno debe seguir. En mi caso, desde una etapa temprana he seguido los pasos marcados por la "ruta académica standard": hice una licenciatura, luego hice directamente un Master (obligatorio para hacer un doctorado en España), y después obtuve una beca para hacer el doctorado. Sin embargo, a medida que uno se aproxima a la finalización del doctorado, o poco después, ¿qué se supone que debe uno hacer? Cuando terminé mi doctorado, me surgieron muchas preguntas. ¿Es la "ruta académica" la más apropriada para mí? Y de ser así, ¿debo hacer un postdoc? Y si es así, ¿debería irme al extranjero o quedarme en casa?

Mi propósito con este blog es compartir algunas lecciones que algunos amigos míos y yo hemos aprendido durante nuestro tiempo como postdocs. Espero que este conjunto de experiencias ayude a otros a tomar conciencia sobre los desafíos a los que uno se puede enfrentar durante el postdoc, y quizás facilitar así la decisión de elegir un postdoc (¡o no!). Evidentemente, he de notar que lo que sigue es una visión algo personal, y podría no aplicarse a todos los postdocs actuales o futuros.

  1. Hacer o no hacer el postdoc, esa es la cuestión: Hacer un postdoc puede parecer el siguiente paso lógico después de un doctorado, pero no lo es. Un doctorado está destinado a proporcionar un conjunto de habilidades que van a ser útiles para el próximo puesto de trabajo. Sin embargo, el siguiente paso en la carrera de uno no tiene que ser, necesariamente, el académico. El siguiente paso ideal sería el trabajo que realmente le apasiona a uno, mientras le permita sostenerse económicamente. De hecho, cada vez más investigadores consideran trabajar fuera del mundo académico. La buena noticia es que hoy en día hay muchos trabajos en los que las habilidades adquiridas durante el doctorado (como el pensamiento crítico, trabajo de laboratorio, redacción de documentos, habilidades de presentación, programación, gestión del tiempo, etc.) son muy valoradas. Por lo tanto, antes de comenzar a buscar un postdoc, sugeriría considerar si hacer un postdoc es el camino correcto para ti. Hablar con los recién graduados que han trabajado en el "mundo real" (no académicos) o con un experto en servicios profesionales en tu universidad podría facilitar esta decisión.
  2. Encontrar el postdoc correcto puede ser difícil: Encontrar el postdoc correcto puede no es fácil, ya que hay que tener en cuenta muchos aspectos. Un consejo general (de este gran libro) sería elegir según la Persona, el Lugar y el Proyecto:

             - Persona: es importante considerar con quien vas a trabajar más allá de su "índice h". Puede ser beneficioso tener en cuenta si tu próximo IP será un "jefe" o un mentor, de acuerdo con las necesidades de cada uno. Una manera de estar seguro sobre que tipo de supervisión vas a recibir por parte del próximo IP es contactar a su grupo o a miembros del departamento para preguntar sobre ese IP y tener una mejor idea de la dinámica del grupo.

             - Lugar: priorizar las mejores universidades o instituciones no siempre es la mejor manera de aprovechar al máximo un postdoc. Puede ser que el grupo perfecto para la investigación de uno esté en un lugar remoto, o puede plantear desafíos para moverse con la familia/pareja. Creo que es importante equilibrar la calidad de la investigación del lugar con la situación personal. El equilibrio trabajo-vida es una dualidad que es importante discutir con el nuevo IP. Aspectos como el teletrabajo (quizás uno de los pocos aspectos positivos de la pandemia actual) podrían discutirse con el IP una vez que la oferta esté sobre la mesa.

             - Proyecto: involucrarse en un proyecto que no motiva puede resultar agotador. Además, lo ideal es que el proyecto brinde oportunidades para desarrollar las habilidades y la experiencia para alcanzar los objetivos profesionales de uno. Vale la pena discutir esto con el IP temprano y a menudo, además de abordar estrategias para desarrollar los objetivos profesionales.

  1. Ser un postdoc puede ser estresante: Hacer un postdoc, especialmente si el puesto es colaborativo, puede parecer que uno hace múltiples doctorados al mismo tiempo. De hecho, como postdoctorado, es común involucrarse en múltiples proyectos y oportunidades académicas como la enseñanza, la tutoría, la divulgación, el trabajo de laboratorio/campo, etc. Además de eso, los roles desempeñados en los proyectos generalmente implican una mayor responsabilidad. Una forma de moderar el estrés es mantener una perspectiva amplia: la etapa postdoctoral tiene el objetivo de repararnos para las muchas demandas de un puesto de profesorado u otros puestos, como administrar un farmacéutico empresa. Es precisamente durante la etapa postdoctoral, bajo la supervision de un IP, que las habilidades como la gestión del tiempo y la priorización se vuelven más cruciales. Una de las estrategias que funciona bien para mí es ser organizado y estricto con mi tiempo de trabajo, en particular, estableciendo "deadlines". Esta estrategia me ha permitido separar el trabajo y del tiempo personal, permitiéndome también tener tiempo para realizar actividades que disfruto a nivel personal, como escalar, leer, ir de excursión, etc. Lograr mis objetivos personales más allá de la academia me ha ayudado a mucho en mantener una buena salud mental. Por supuesto, hay diferentes estrategias para lidiar con el "multitasking"(ver más aquí o aquí). 
  2. Ser un postdoc a menudo significa convertirse en un modelo a seguir: Un postdoc puede no darse cuenta de que los estudiantes u otros colegas pueden verlo como un modelo a seguir. No hace mucho tiempo que uno era estudiante, pero a los ojos de la actual cohorte de estudiantes, uno puede ser el que logró lo que los demás aspiran: obtener un doctorado, publicar un artículo, obtener una beca/proyecto, etc. Teniendo esto en cuenta, es importante no sentirse abrumado por la presión de hacer todo a la perfección y humanizar las limitaciones de uno, así como las posibles dificultades y/o “fracasos”. Una manera de hacerlo es compartir con los estudiantes cuando uno no consigue publicar u obtener una beca (más abajo).
  3. Solicitud de becas y subvenciones: la reina roja de los científicos: Debido a la corta duración de los contratos posdoctorales (dos o tres años), los posdoctorados a menudo tienen que pensar en los próximos pasos de su carrera desde el momento en que comienza un nuevo contrato. Desafortunadamente, los contratos cortos no se alinean bien con el pensamiento, la escritura y el tiempo administrativo requerido para obtener una beca competitiva. Por ejemplo, además de los plazos oficiales (externos) de las agencias de financiación, hay otros hitos que los postdocs deben tener en cuenta de antemano, como los plazos departamentales/institucionales (internos), los cuales pueden variar de semanas a meses antes a los externos. En consecuencia, solicitar financiamiento a veces puede llevar más de un año, desde el momento en que se comienza a pensar y escribir hasta recivir la resolución. Con un contrato de trabajo de uno o dos años, es posible que se deba solicitar becas/subvenciones/trabajos tan pronto como el nuevo puesto haya comenzado, para evitar largos períodos de desempleo. Pensar temprano, planificar las aplicaciones y discutirlas con tus mentores actuales y futuros puede ayudar en gran medida a allanar el camino hacia el éxito.    
  4. Es probable que los rechazos ocurran a menudo: Esperemos que este no sea el caso para todos, pero incluso si no siempre los compartimos públicamente, LOS RECHAZOS OCURREN TODO EL TIEMPO. Durante un postdoc, es probable que, además de enviar manuscritos, uno solicite/envíe más becas, subvenciones y trabajos que en etapas académicas anteriores. Una consecuencia inevitable de esto es, obviamente, más rechazos. No te preocupes, todos nos acostumbramos eventualmente. Es importante compartir los rechazos con sus amigos, familiares y colegas para ayudar a normalizar los rechazos y para la salud mental. Además, también es importante celebrar todos los pasos a lo largo de su carrera. Por ejemplo, ¿por qué no celebrar haber enviado una subvención o un manuscrito? ¡Cada hito ya es un éxito! 
  5. Ser un postdoc puede ser una experiencia aislada: Hacer un postdoc en el extranjero significa salir del país y la cultura de uno, dejando atrás a amigos y familiares. El cambio de cultura, a veces el idioma, no estar en un programa de doctorado, la falta de conocimiento sobre las actividades que ocurren en la ciudad / lugar de trabajo, pueden desencadenar una sensación de auto-aislamiento. Para evitar el auto-aislamiento, vale la pena dedicar tiempo a conocer y participar activamente en actividades departamentales o universitarias / institucionales, así como abrirse a descubrir un nuevo hobby o desempolvar antiguas aficiones. Estas actividades paralelas pueden ayudar a expandir la zona de confort y la red social. 
  6. Ser un postdoc no siempre significa tener independencia en la investigación: Es posible que algunos postdocs no tengan una gran independencia de investigación, principalmente debido a la falta de fondos y porque uno es contratado para realizar un conjunto de tareas en un proyecto de un IP. Además, algunas conferencias y eventos científicos solo ofrecen becas a estudiantes de doctorado, pero no a postdocs. Esto podría significar que, a pesar de las ideas innovadoras y de las aspiraciones profesionales de uno, si el laboratorio no dispone de los recursos financieros o logísticos para apoyar al postdoc, desarrollar tu propia investigación puede ser difícil. Una forma de obtener independencia puede ser discutiendo periódicamente los objetivos profesionales con el IP y acordar estrategias para permitir el desarrollo de las propias líneas de investigación, así como solicitar pequeñas subvenciones, tal vez del departamento o de sociedades científicas, y en última instancia, pedir becas y trabajos donde uno se convierte en el IP. Las pequeñas subvenciones mencionadas anteriormente pueden ser los primeros pasos hacia el próximo proyecto/beca de mayor calibre o pueden inspirar más ideas de investigación. 
  7. Encontrar un nicho de investigación es crucial: Una de las cosas que puede ayudar a sacar el máximo partido de la próxima posición de postdoc es encontrar el nicho de investigación de uno mismo/a. Incluso si la pregunta de investigación de uno es bastante específica, las técnicas aprendidas durante el doctorado sin duda resultarán útiles para la investigación de otros laboratorios. Por ello, es importante tomarse el tiempo para pensar en lo que uno ha aprendido y lo que puede ofrecer a la siguiente posición, y luego pensar en qué lugares/grupos de investigación valorarán tales habilidades. Esto ayudará a dar forma al perfil de investigación de uno, así como facilitar la narración de las siguientes solicitudes de becas y subvenciones.
  8. El postdoc es un momento ideal para actualizar su caja de herramientas: Pensar en el futuro y tener un plan de carrera ayudará a expandir o reforzar las habilidades de uno. La etapa postdoctoral está destinada a ser un período transitorio para desarrollar y adquirir las habilidades necesarias para el próximo puesto de trabajo, posiblemente más estable. Tomarse el tiempo para identificar las habilidades que uno necesita para consolidar y aprender durante un postdoc es crucial para el éxito actual y futuro. Durante este proceso de aprendizaje, es importante ser proactivo en la búsqueda de ayudas, oportunidades de investigación, talleres, etc. Un postdoc no debería esperar que los PI / mentores les digan qué hacer para actualizar su caja de herramientas, sino que un posdoc debe llegar a un laboratorio con un repertorio de opciones para aprender/adquirir y ofrecer.
  9. Publicar no lo es todo: Diversificar las contribuciones académicas puede ser tan importante como publicar. De hecho, a menudo las preguntas para entrevistas de trabajo se centran en las contribuciones de uno más allá de la investigación, básicamente porque reflejan otras habilidades, como la independencia y/o el liderazgo. Una forma de adquirir esas competencias puede ser organizando actividades de divulgación, sesiones en conferencias, ediciones especiales en revistas, talleres, seminarios departamentales, participar en eventos públicos, contactar periódicos/medios de comunicación, escribir blogs, etc. Todas estas experiencias pueden ayudar a diversificar el CV, así como el desarrollo de las habilidades necesarias para coordinar un grupo de investigación. 
  10. La creación de redes de contactos puede ser divertida y útil: El desarrollo de una red de investigación puede marcar una gran diferencia al principio de la carrera de un postdoc. Los posdoctorados a menudo ya tienen un perfil de investigación bien desarrollado con una red significativa en el área temática. Debemos ser conscientes de que algunas de las personas que ya conocimos o que conoceremos podrían ser nuestro próximo IP, colaborador o formar parte de los paneles de revisión para nuestra próxima solicitud de subvención/beca/trabajo. Nuestros colaboradores también pueden proporcionar cartas de recomendación, compartir ofertas de trabajo o colaboraciones en proyectos, coorganizar talleres, o proporcionar asesoramiento profesional imparcial. Aprovechar cualquier oportunidad para interactuar con investigadores nuevos o ya conocidos (por ejemplo, conferencias, talleres, seminarios departamentales) puede ser clave para obtener los múltiples beneficios de tener una buena red de contactos.
  11. Dar clases y la supervision de alumnos pueden ser muy enriquecedoras: Dar clases y supervisar a estudiantes son habilidades esenciales que cualquier investigador debe dominar, especialmente si se quiere trabajar en una universidad. A menudo, pueden surgir grandes oportunidades para ayudar a enseñar a los estudiantes de manera conjunta con un mentor y evaluar si el estilo del IP es algo que a uno le funciona, o si tiene que ajustarlo a sus propias necesidades y personalidad académica. Lo que significa que la responsabilidad será compartida y puede ayudar a desarrollar estas habilidades mientras recibe asesoramiento de como uno lo esta haciendo.
  12. Mantener una buena relación con su mentor / IP es crucial: De manera similar a cualquier ambiente de trabajo, durante el postdoc es importante mantener una buena relación con el IP. Como cualquier relación, uno puede experimentar desafíos o incluso fricciones debido a diversas razones. Piénsalo, ¿quién no ha tenido algún tipo conflicto con un miembro de la familia o un compañero de dormitorio? Por supuesto, también pueden surgir conflictos en un entorno profesional. La clave es cómo navegarlos de la manera más beneficiosa. Negociar con el IP las expectativas de lo que uno debe hacer al inicio del contrato puede asegurar que ambas partes conozcan las tareas del postdoc, las expectativas mutuas, y las necesidades personales/profesionales. Además, mantener una buena comunicación con el IP podría ayudar a ambas partes a comprender el progreso del trabajo y desarrollar estrategias efectivas para acomodar los cambios necesarios debido a desafíos imprevistos. 
  13. Una carrera científica es más una maratón que un sprint: Al comenzar un postdoc, a menudo es fácil emocionarse y pasar muchas horas pensando, trabajando y dando vueltas a ideas relacionadas con el proyecto. ¡Hay que tener cuidado! Ésta es una receta perfecta para terminar quemado. El mundo académico es similar a una maratón. Los corredores novatos a menudo intentan correr lo más rápido que pueden desde el inicio de la carrera, pero, a medida que pasa el tiempo, se agotan y cuando llegan a la línea de meta, apenas pueden caminar. Por el contrario, los buenos corredores conocen su propio ritmo, cuándo acelerar y cuándo reducir la velocidad. Encontrar el propio ritmo puede evitar agotarse y seguir avanzando hacia los próximos pasos profesionales. Creo que es importante comunicar al IP y grupo de investigación en tanto en cuanto a cuál es tu ritmo óptimo.
  14. Aprovecha la experiencia: Un postdoc puede ser una experiencia muy enriquecedora, a pesar de los desafíos mencionados anteriormente. De hecho, un postdoctorado generalmente no implica mucha carga lectiva o de administración, y viene con la flexibilidad de involucrarse en este tipo de tareas como experiencia de aprendizaje. Ser un postdoc te brinda (¡o debería hacerlo!) La oportunidad de aprender cosas nuevas de nuevos entornos de trabajo y/o mejorar esas cosas que podrías perderte durante tu doctorado. En general, hacer un postdoc puede ayudar a sentirse más seguro, conocer a muchas personas interesantes a través de diferentes entornos de trabajo, conferencias, talleres, etc. Además, si se realiza en el extranjero, un postdoc puede permitir descubrir nuevas culturas. ¡Disfruta de la experiencia (si lo deseas)!

Me gustaría agradecer a Rob Salguero-Gómez, Maria Beger, Cristina Linares y Bernat Hereu, por su constante apoyo y las infinitas conversaciones que tuvimos sobre el desarrollo profesional. También me gustaría agradecer a Daniel Díaz de Quijano, Anna Lupon, Sílvia Poblador, Pablo Rodríguez-Lozano, Núria Catalán y Aurora Ricard por los comentarios que hicieron sobre sus respectivas experiencias posdoctorales.